Der Vagus-Nerv und der Entzündungsreflex

Dieser Beitrag ist eine (unvollständige) Übersetzung eines Artikels von Christopher Bergland (The Athlete’s Way) erschienen auf Psychology Today unter dem Titel „Vagus Nerve Stimulation Dramatically Reduces Inflammation“

Entzündungsreaktionen spielen eine zentrale Rolle bei der Entstehung und dem Fortbestehen vieler Krankheiten und können zu schwächenden chronischen Schmerzen führen. In vielen Fällen ist eine Entzündung die Reaktion Ihres Körpers auf Stress. Daher kann die Reduzierung von „Kampf-oder-Flucht“ -Reaktionen im Nervensystem und die Senkung biologischer Stressmarker auch Entzündungen reduzieren.

In der Regel verschreiben Ärzte Medikamente zur Bekämpfung von Entzündungen. Es gibt jedoch immer mehr Beweise dafür, dass ein anderer Weg zur Bekämpfung von Entzündungen darin besteht, den Vagusnerv zu aktivieren und den „Vagustonus“ zu verbessern. Dies kann durch tägliche Gewohnheiten wie Yoga und Meditation erreicht werden oder in extremeren Fällen von Entzündungen wie rheumatoider Arthritis — mit einem implantierten Gerät zur Vagusnervstimulation.

Der Vagusnerv ist als „wandernder Nerv“ bekannt, da er mehrere Zweige hat, die von zwei dicken Stämmen im Kleinhirn und Hirnstamm abweichen, die zu den tiefsten Eingeweiden Ihres Bauches wandern und Ihr Herz und die meisten wichtigen Organe auf dem Weg berühren. Vagus bedeutet „wandern“ auf Latein. Die Wörter vagabond, vage und vagrant sind alle von der gleichen lateinischen Wurzel abgeleitet.

Im Jahr 1921 entdeckte ein deutscher Physiologe namens Otto Loewi, dass die Stimulation des Nervus vagus durch die Freisetzung einer Substanz, die er „Vagusstoff“ nannte, eine Senkung der Herzfrequenz verursachte. Später wurde der „Vagusstoff“ als Acetylcholin identifiziert und wurde der erste Neurotransmitter, der jemals von Wissenschaftlern identifiziert wurde.

Vagusstoff (Acetylcholin) ist wie ein Beruhigungsmittel, das Sie sich selbst verabreichen können, indem Sie ein paar tiefe Atemzüge mit langen Ausatmungen machen. Wenn Sie bewusst die Kraft Ihres Vagusnervs nutzen, können Sie einen Zustand der inneren Ruhe schaffen und gleichzeitig Ihren Entzündungsreflex zähmen.

Der Vagusnerv ist der Hauptbestandteil des parasympathischen Nervensystems, der die „Rest-and-Digest“- oder „Tend-and-Befriend“-Reaktionen reguliert. Auf der anderen Seite, um die Homöostase zu erhalten, treibt das sympathische Nervensystem die „Kampf-oder-Flucht“-Reaktion.

Ein gesunder Vagustonus ist Teil einer Feedback-Schleife und mit positiven Emotionen verbunden

Ein gesunder Vagustonus wird durch einen leichten Anstieg der Herzfrequenz beim Einatmen und eine Abnahme der Herzfrequenz beim Ausatmen angezeigt. Tiefe Zwerchfellatmung — mit langem, langsamem Ausatmen — ist der Schlüssel zur Stimulation des Vagusnervs und verlangsamt die Herzfrequenz und den Blutdruck, besonders in Zeiten von Leistungsangst.

Ein höherer Vagustonus ist mit körperlichem und psychischem Wohlbefinden verbunden. Umgekehrt ist ein niedriger Vagustonus mit Entzündungen, Depressionen, negativen Stimmungen, Einsamkeit, Herzinfarkten und Schlaganfällen verbunden.

In 2010 wurde die Studie „Wie positive Emotionen körperliche Gesundheit fördern“ in Psychological Science veröffentlicht. Für diese Untersuchung haben Barbara Fredrickson und Bethany Kok von der University of North Carolina in Chapel Hill den Vagusnerv untersucht und herausgefunden, dass ein hoher Vagustonus Teil einer Rückkopplungsschleife zwischen positiven Emotionen, körperlicher Gesundheit und positiven sozialen Beziehungen ist.

Ihre Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass positive Emotionen, stabile soziale Bindungen und körperliche Gesundheit sich gegenseitig in einer sich selbst erhaltenden spiralförmigen Aufwärtsdynamik und Feedbackschleife beeinflussen, die Wissenschaftler gerade erst zu verstehen beginnen.

Für dieses Experiment verwendeten Frederickson und Kok eine Technik der Liebenden-Güte-Meditation (LKM), um den Teilnehmenden zu helfen, selbst leichter positive Emotionen zu entwickeln. Sie fanden jedoch auch heraus, dass das bloße Nachdenken über positive soziale Beziehungen und das Arbeiten an der Verbesserung zwischenmenschlicher Bindungen ebenfalls Verbesserungen des Vagustonus bewirkten.

Zytokine und Depression

Im Jahr 2014 schrieb ich den Blogeintrag „Wie leitet der Vagusnerv Bauchgefühle ins Gehirn?“, basierend auf Erkenntnissen von Forschern aus der Schweiz, die herausgefunden haben, wie der Vagusnerv dem Gehirn „Bauchgefühle“ von Angst und Angst vermittelt. Klinische und experimentelle Studien zeigen, dass Stress und Depression mit einer Hochregulierung des Immunsystems einhergehen, einschließlich einer erhöhten Produktion entzündungsfördernder Zytokine.

Bei der Verabreichung an Patienten oder Labortiere haben Zytokine typische Symptome einer Depression induziert. Daher können einige Fälle von niedriger Stimmung, niedriger Energie und mangelnder Motivation auf erhöhte Spiegel von Zytokinproteinen zurückzuführen sein.

 

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